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El Método

Conversaciones e historias de la ciencia y el pensamiento crítico con las que comprender un poco más sobre nuestro lugar en el universo. Un podcast objetivamente personal, de @Luis_Quevedo.
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Conversaciones e historias de la ciencia y el pensamiento crítico con las que comprender un poco más sobre nuestro lugar en el universo. Un podcast objetivamente personal, de @Luis_Quevedo.

May 24, 2017

Cómo el Zika llegó a las Américas y cómo ser guapo es malo para comunicar la ciencia o, al menos, ser considerado seriamente para la ciencia.

Zika virus likely circulated in Americas long before detection during 2015-16 epidemic
http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature22400
http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature22401
http://nature.com/articles/doi:10.1038/nprot.2017.066

Facial appearance affects science communication
http://www.pnas.org/content/early/2017/05/16/1620542114.full?sid=3b1f97b3-d970-4b85-bb9c-2277b7a3dac2

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May 23, 2017

La fina línea entre recreación y adicción de la cocaína. https://www.nature.com/articles/srep46665

Viendo la vida en Fast Forward. http://nature.com/articles/doi:10.1038/ncomms15276

El Papa y su encíclica: lo que afectó y lo que no.  http://dx.doi.org/10.1016/j.cognition.2017.05.015

Gran meta-análisis identifica nuevos genes asociados con la inteligencia. http://nature.com/articles/doi:10.1038/ng.3869

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May 22, 2017

Mutantes de las alturas. Las mutaciones genéticas que hacen de los sherpas del Himalaya super-humanos.

Una carrera de relevos femenina en STEM

Semillas congeladas que germinan en el espacio

 

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Mutantes de las alturas. Las mutaciones genéticas que hacen de los sherpas del Himalaya super-humanos.

La falta de oxígeno NO es algo bueno. Huelga decirlo y cualquiera que haya hecho submarinismo o haya paseado por la Gran Vía de Madrid sabrá lo malo que puede llegar a ser el asunto. Pero una cosa es la percepción subjetiva de que nos “falta el aire” y otra cuando literalmente los niveles de oxígeno en el organismo se desploman. Es un problema típico -la hipóxia- en el fallo cardíaco, enfermedades pulmonares -claro- anemia y muchos cánceres.

Lejos de la cama del hospital, la mayoría de personas la sufre cuando se encuentran en lugares de baja presión, como a grandes alturas: escaladores, montañeros, paracaidistas y ya sabéis, gente amante de la adrenalina en general.

Sin embargo, no todos. Los humanos que viven desde hace tiempo a grandes alturas han desarrollado mecanismos biológicos para sobrellevar la escasez de oxígeno en su ambiente. Las adaptaciones de los Sherpas son el objeto de estudio de un artículo publicado hoy en PNAS. En particular, los investigadores se interesaron por cómo su metabolismo -determinado por su particular genética- permite a sus músculos conservar energía a tan grandes elevaciones y les da, probablemente, una ventaja atlética frente a los humanos normales y corrientes.

Andrew Murray y colaboradores han comparado a un grupo de humanos -15 Sherpas de ascendencia tibetana y 10 “lowlanders” como nos llaman al resto en el artículo [por cierto, no he podido evitar recordar a Christopher Lambert al leerlo].

Los 25 sujetos de unos 27 años de edad, particpaban en una expedición que los llevaría hasta los 5.300 metros de altura de Kathmandú al campo base del Everest. Midieron el metabolismo muscular, la oxidación de ácidos grasos y la función mitoncondrial -entre otros marcadores- y lo que encontraron es que, comparados con los lowladers, los Sherpas muestran mayor eficiencia en el uso del oxígeno, menor capacidad para oxidar ácidos grasos, mejor uso de la energía muscular y una mayor protección ante el estrés oxidativo en condiciones de baja concentración de oxígeno.

Estas adaptaciones se han asociado a una forma del gen PPARA, implicado en el metabolismo de las grasas, que es más activo en los Sherpas.

Además de ayudarnos a comprender un poco mejor la natural superioridad atlética Sherpa, esto nos puede ayudar a enfocar mejor condiciones de hipoxia a mucho menor altitud también.

Article #17-00527: “Metabolic basis to Sherpa altitude adaptation,” by James A. Horscroft et al.

Una carrera de relevos

La ciencia y la ingeniería es lo que nos ha dado el increíble lujo en el que vivimos la gran mayoría de los días de nuestras vidas. Al menos en Occidente, los resultados de la revolución científico-técnica y el capitalismo son abrumadores. Huelga decir que no todo el monte es orégano pero esa es una discusión para otro momento porque ahora me quiero centrar en cómo los protagonistas de esa revolución no son todo lo buenos que podrían ser. O, mejor, todo lo buenas que podrían ser.

Ciencias e ingenierías adolecen de una crónica falta de cerebros femeninos. Por una variedad de motivos -muchos simple y llanamente sexistas, otros algo más biológicos y sutiles- el caso es que hacen, hacéis falta más vosotras en el STEM -que son las siglas de Science, Technology, Engineering and Maths, en inglés y que es la palabra adoptada universalmente también en español, supongo que porque suena mejor que CTIM no tiene la misma calidad auricular. En fin.

Innovar para progresar, es el mantra de, ciertamente, EEUU. País que me resguarda desde hace un tiempo y que, a pesar de lo mucho más prominente de la ciencia en su identidad nacional, no logra resolver el asunto de las mujeres y otras minorías.

Se han escrito ríos de tinta sobre posibles causas y plausibles soluciones pero lo cierto es que los datos rigurosamente contrastados, los experimentos sobre cómo solucionar esto no abundan. Hoy en PNAS publican un estudio longitudinal sobre el efecto de las mentorías sobre la experiencia y la retención dentro de la ingeniería de mujeres. Durante dos años -uno durante la mentoría y otro después- siguieron a 150 estudiantes a las que les asignaron aleatoriamente mentores masculinos, femeninos o ninguno.

El resultado es que las mentoras -pero no los mentores- mejoraron la sensación de pertenencia, la motivación y la retención de las estudiantes en la ingeniería y aumentaron las aspiraciones post-estudios de las mismas.

Curiosamente, y contra lo que se solía pensar -dicen Tara Dennehy y Nilanjana Dasgupta, las autoras del paper- sacar mejores notas no se asoció a mayor retención dentro de la disciplina o mayores aspiraciones profesionales. Lo más determinante era la sensación de pertenencia y autonomía. Además, los efectos de la mentoría demostraron extenderse en el tiempo mucho después de que ésta terminara, durante los dos primeros años de estudios -que se asocian al mayor riesgo de pérdida de alumnado femenino.

Article #16-13117: “Female peer mentors early in college increase women’s positive academic experiences and retention in engineering,” by Tara C. Dennehy and Nilanjana Dasgupta.

Semillas congeladas que germinan en el espacio

Y finalmente, también en PNAS hoy, un grupo de científicos nos informar de que si nuestra ilusión era guardar muestras de nuestro esperma congelado en la Estación Espacial Internacional para luego tener algo interesante que contarle a nuestros hijos… resulta que podemos hacerlo sin demasiados remilgos.

Al menos si tomamos por buenos los resultados obtenidos con esperma de ratón y los cachorros que han nacido sanos a partir de éste.

Esto no es una broma, pensad en la radiación: en la ISS es 100 veces mayor que el la superficie de la Tierra -para los Sherpas de antes y los que nos pasamos media vida en un avión, es algo superior pero no tanto-. El caso es que si esta radiación afecta de manera grave al esperma, ésto podría ser un un riesgo tremendo para animales espaciales -algo que tarde o temprano nos habremos de plantear y quien sabe si en nuestra actual forma.

Teruhiko Wakayama y colaboradores enviaron muestras de esperma de ratón congeladas a las ISS donde estuvieron 288 días antes de regresar al laboratorio, entre agosto de 2013 y mayo de 2014. Ya de regreso se compararon con muestras similares que se habían mantenido en el planeta y mostraron levemente una daño superior al ADN. Sin embargo, cuando más tarde se utilizaron para una fecundación in vitro, la tasa de nacimientos viables fue similar en los dos grupos. Se les secuenció el genoma a los cachorros y no se hallaron sino leves diferencias con los controles y los adultos en los que se convirtieron fueron normalmente fértiles también. Es decir, que aunque hay un daño significativo en ADN que ha se ha mantenido en el espacio, éste debe ser reparado más tarde por la maquinaria celular y el desarrollo. Ya sabes, un paso más para la era del espacio.

Article #17-01425: “Healthy offspring from freeze-dried mouse spermatozoa held on the International Space Station for 9 months,” by Sayaka Wakayama et al.

May 12, 2017

En inglés diría "food for thought", alimento para el pensamiento. Pero este fin de semana trata de pensar sobre cómo nos alimentamos. Una conversación con Alan Levinovitz que estoy seguro os va a encantar. Se grabó originalmente en CST, mi programa de TV diario [enlazado aquí].

Sobre el ensayo de Alan:
El gluten no es el enemigo

Ni tampoco la sal, el azúcar, las grasas y otros tantos alimentos que tendemos a eliminar de nuestra dieta como resultado de una obsesiva búsqueda de la salud. En realidad, buena parte de nuestras creencias sobre nutrición se basan en mitos y supersticiones, y carecen de base científica.

Ha llegado el momento de dejar de sentirnos culpables y recuperar el placer por la comida.

En La mentira del gluten, Alan Levinovitz demuestra por qué el problema no radica en lo que comemos, sino en cómo comemos: llenos de ansiedad y preocupación acerca de esos «demonios» como la pizza, la pasta, los bistecs o los snacks. A menos que usted sea celiaco o padezca una enfermedad similar, una dieta saludable puede y debe incluir sus comidas preferidas (y la dosis adecuada de escepticismo ante la última cura milagrosa que haya llegado a sus oídos).

Nuestras opiniones acerca de la alimentación se basan no en datos contrastados, sino en viejas creencias sin fundamento y en las mentiras de nutricionistas y médicos charlatanes. ¿Cómo saber qué es cierto? Levinovitz nos proporciona la capacidad de evaluar con rigor las últimas tendencias de la investigación al respecto.

La mentira del GLUTEN le ayudará a colocar de nuevo el pan en su hamburguesa, a evitar la seducción de las últimas modas dietéticas, a vivir una vida más feliz, saludable y, en definitiva, deliciosa.

Enlaces de Alan:
Twitter de Alan
Alan en la Universidad James Madison
Los artículos de Alan en Slate Magazine
La mentira del GLUTEN y otros mitos acerca de la alimentación
The Gluten Lie: And Other Myths About What You Eat by Alan Levinovitz

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May 11, 2017

 

El olfato humano no es tan malo como nos habían contado. "Poor human olfaction is a 19th-century myth," by J.P. McGann at Rutgers University in Piscataway, NJ. URL: http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aam7263

Encuentran millones de hectáreas de bosque antes ignoradas mediante Googel Earth. "The extent of forest in dryland biomes," by J.-F. Bastin; et al. URL: http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aam6527

Un planeta como Neptuno con una atmósfera llena de agua. "HAT-P-26b: A Neptune-mass exoplanet with a well-constrained heavy element abundance," by H.R. Wakeford; et al. URL http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aah4668

El origen de las ballenmas filtradoras. Current Biology, Lambert et al.: "Earliest Mysticete from the Late Eocene of Peru Sheds New Light on the Origin of Baleen Whales" http://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(17)30435-9

La belleza está, no en el ojo del que mira, sino en la mente del que piensa. Current Biology, Brielmann and Pelli: "Beauty Requires Thought" http://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(17)30427-X

 

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May 11, 2017

El papel de los glaciares asiáticos contra la sequía. Asia’s glaciers are a regionally important buffer against drought http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature22062

Usar las estimaciones sobre mortalidad en sismos podría salvar vidas. Report estimated quake death tolls to save lives http://nature.com/articles/doi:10.1038/545151a

Resucitan una proteína ancestral para luchar contra un virus moderno.
Cell Reports, Delgado et al.: "Using Resurrected Ancestral Proviral Proteins to Engineer Virus Resistance" http://www.cell.com/cell-reports/fulltext/S2211-1247(17)30531-4

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May 9, 2017

El círculo vicioso de la dominación social: ¿Qué motiva a unos grupos a dominar a otros y porqué éstos lo toleran?

Preferences for group dominance track and mediate the effects of macro-level social inequality and violence across societies. Jonas R. Kunst et al.
doi: 10.1073/pnas.1616572114

 

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May 8, 2017

Hoy la ciencia revela por qué nos damos contra "el muro" haciendo deporte de resistencia.

-Cell Metabolism, Fan et al: "PPARδ Promotes Running Endurance by Preserving Glucose." http://www.cell.com/cell-metabolism/fulltext/S1550-4131(17)30211-5

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May 5, 2017

La historia genética de los pueblos bantú que representan a 2/3 de los humanos en el África subsahariana se revela esta semana en un artículo de la revista Science. 

En este episodio hablo con uno de sus autores, el Dr. Lluís Quintana-Murci del Institut Pasteur de Paris.

Dispersals and genetic adaptation of Bantu-speaking populations in Africa and North America. Science 05 May 2017: Vol. 356, Issue 6337, pp. 543-546
DOI: 10.1126/science.aal1988

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May 4, 2017
  1. Djeuty. Egipto: El proyecto Djeuty, dirigida por el CSIC, descubre un jardín funerario de hace 4.000 años en la entrada de una tumba.
  2. Contaminación acústica: un fenómeno generalizado también en áreas protegidashttp://dx.doi.org/10.1126/science.aah4783
  3. La historia genética de los bantúes y su relación con los afroamericanos. http://dx.doi.org/10.1126/science.aal1988
  4. Las bebidas endulzadas con azúcar cada vez más asequibles en todo el mundo. https://www.cdc.gov/pcd/issues/2017/16_0406.htm

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